拉丁字体的历史:过渡时期字体

分类:理论观点 原作者:Winston
编辑:ifavart 上传于:2017-03-08 13:44:24

拉丁字体

独立宣言的起草,启蒙时代重要的场景。而早期美国政府的官方公文字体,

是一款过渡时期的代表字体:Baskerville,象徵了这个时代的理性与革新。图片来自维基百科


拉丁字体历史档案堂堂的进入第三篇:过度时期字体。在第一篇的人文主义字体中,我们回到了十五世纪看当时的字体特色,例如说头抬得很高的 e;而到了第二篇的旧风格字体中,我们介绍了 Garamond 这类非常易读的拉丁字体,并且发现斜体首度出现在人类历史上。


今天我们终于来到了十八世纪,也就是目前所熟知的启蒙时代(Age of the Enlightenment),同时也是法国大革命、美国独立革命之后的年代。想像我们现在站在十七世纪法国的街道上,路易十四(Louis XIV)当时是国王,而他的国民 Jacques Jaugeon 正在负责统筹製作第一个过渡时期(transitional,或称新古典主义neoclassical)字体,也就是 Romain du Roi,或著称为 King’s Roman(国王的正体)。这个字体正是 1692 年时受路易十四委託设计的。

Romain du Roi 是一个重要的断代,明显与旧风格字体分立,而且受手写影响的程度越来越少。其实启蒙时代的重要特色就是反抗当时的传统,不论是艺术、文学、哲学、宗教都是。所以这个年代会忽然产生这麽不同以往的字体,也是很合理的。



在启蒙时代之前,美感仍是非常神祕的;
而启蒙时代的人们用理性的网格解构神祕美感,标准化字母的样貌,也开启了理性的字体设计。

Romain du Roi 也常常被称作 Grandjean’s type,显然以製作的工匠命名;但有趣的是这个设计是由法国科学院(Académie des sciences)下的委员会产出的。

委员会的成员之一,Jacques Jaugeon 擅长製作教育性质的卡片游戏,并以此闻名。他与其他成员产出了一个 48×48 的网格(如上图,共有2304个小格子)来设计字体。这麽讲究测量与几何知识,也让这个字体被称为巴黎科学字体(Paris Scientific Type)。这个蓝图先被 Louis Simmoneau 在铜板上打出线条,然后再由刻凿工(punchcutter) Grandjean 进行雕刻,他在1698年开始雕刻这款字体。

有趣的是,主事者 Jaugeon 也设计了一套相配的几何斜体版(oblique)。需要特别注意的是,这种用几何构图方法设计的字体,其斜体称为 oblique,手写风格的字体若製作斜体版,则称为italic。但是刻凿工 Grandjean 先生也想要自己做做看这个字体的斜体版,于是就用他会的方法製作了 Romain du Roi 的 italic。

Romain du Roi 视觉上创新的地方就在于它的衬线(serif)。它是水平的,而且与字体线条交接的地方更为圆滑,不是手写能做到的,是必要用几何尺规工具,这就是与人文主义字体手写传统的断裂。而且,主笔线条较粗,副笔线条较细。 ── 字体的形式 page 23, Stanley Morison

第一本使用这些字体的书直到十年后的 1702 年才出版。事实上,完整的 82 套铅字直到 50 年后的 1745 年才全部完工。

Baskerville:過渡時期代表字體

Baskerville可以說是過渡時期字體的代表。它的設計者,英格蘭人 John Baskervile 是個有趣的角色,閱讀他的傳記會讓人誤以為這是一本關於兩段人生的傳記。在這裡我們沒什麼空間表列他所有的成就。總的來說,他總是在嘗試改良現有的工法與材料,例如他的墨水新配方,或著是品質更精良的光澤紙。

他設計的字體 Baskerville,手寫感比絕大多數的早期字體都還要少得多,其實這也是所有過度時期字體的特色。而它的斜體版卻與一般體非常不同,特別具有手寫的質感,所以其斜體是 italic 而不是 oblique。

以下是 Baskerville 字體範本的細節:

Baskerville 原版字體樣本


Baskerville 一生设计的字体,在他家乡的影响力反而小。在1758年 Baskerville 遇到了美国开国元勳之一的富兰克林(Benjamin Franklin),富兰克林把 Baskerbille 的一些字带回美国,并且在后来把这款字体用为联邦政府文件、出版品的标准字体。有次一位英国人跟他讨论到 Baskerville 的字体会把读者弄瞎,因为那些字的衬线超级细,线条又非常窄。但富兰克林是 Baskerville 的大粉丝,后来在写给 Baskerville 的信中,富兰克林还非常热情的帮 Baskerville 的风格说话。

这时期另一个值得注意的角色是 Pierre Simon Fournier,他是「点」系统的发明人,也就是测量字体大小的单位,所以又被称为 Fournier Scale。同时他也设计了自己的字体。William Caslon 也是另一个值得注意的角色,虽然他的字体是基于荷兰式旧风格 (Dutch Old Style) 设计的,而现在很多 Caslon 字体却是比较接近过渡风格的字体。

过渡时期的特色

第一,过渡时期字体的重心几乎是垂直的,例如下面O的例子。如果你有读到第一篇跟第二篇,就会注意到有一种趋势:字体的重心顺时钟方向的往 12 点钟方向移动。而判断重心在哪裡的好方法,就是看这个字体裡小写 O 的中轴线(最细的两个端点构成的直线)指往什麽方向。

第二,更夸张的粗细对比(high contrast)



第三,顶部的衬线更水平了,衬线与线条的交接处更圆弧化了



值得注意的是,以上这些都只能是大略的指标,因为今天许多复刻的数位字体在以上这些细节会有非常大的变化。

范例:在你家电脑裡的过渡风格字体

以下这些都是满常见、满经典的过渡时期字体,而且就在你家电脑中,依序是 Baskerville, Times New Roman, Cambria 与 Georgia,不妨比较看看。

特别注意的是,这裡说的过渡时期字体,其实是指笔划、骨骼的特色而言,倒不一定是在 18 世纪创造的。例如 Times New Roman 是一款设计于 1931 年的字体,其实非常近代,只是它融汇了过渡时期的特徵与比例,具有它的特徵。至于 Cambria, Georgia 之辈更是到数位时代才被创造出来的,特别为萤幕显示设计的字体。不过,特徵参考过渡时期字体而设计,某种程度上也证明了它是非常经典的:好看、好读,又好用。

Times New Roman 的 O 与其他三款颇不同的,因为它的重心并没有呈现九十度,但大部分的特徵还是呈现过渡时期的特色。

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